JUE. 16 MAY. 2024

Animal Well

Seguramente entrando en el radar de muchos a través del anuncio de Dunkey y su compañía Big Mode, Animal Well no estaba en mi lista de juegos para este año, pero con el lanzamiento la semana pasada y los reviews, parecía que había algo muy especial.

Por si no lo saben, Animal Well es un clásico Metroidvania—hay un mundo gigante por explorar, el cual no será accesible desde el principio, ya que requerimos ciertas habilidades, por lo que tenemos que explorar otras partes y cuando estemos listos, volver a estos bloqueos. Las primeras impresiones van en torno a lo creativo que son estas habilidades, que al final se resumen en las más clásicas del género —saltar más alto, ver en la oscuridad, proyectiles, etc— implementadas de una forma más original, además de que tiene un enfoque no solo menos violento y confrontancional, sino que incluso se siente pacifista y ambientalista.
La segunda impresión es que hay algo más debajo de lo que se ve en la superficie—el juego no nos está contando la historia completa, y descubrirla es algo que francamente me fascina, a pesar de no tener el tiempo suficiente para concretarlo. Al parecer Animal Well ya tenía varios misterios incluso antes de salir, ya que el creador hizo un par de dinámicas ARG el año pasado, por lo que hay mucho qué descubrir dentro de este mundo.

Tan solo de llegar al primer final, se nota que Animal Well tiene algo muy especial y ha sido un gran hit para Big Mode. No por nada fue el primer título que anunciaron.

P.S. The History of Tetris World Records Gran documental e historia de un juego del que particularmente no soy fan.
P.P.S. The 100 Games That Taught Me Game Design Otro gran hit de Game Maker’s Toolkit.

@rafael_soto_ escribiendo @ 8:30 p. m. Este post aún no tiene comentarios.
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VIE. 12 ABR. 2024

El Día Que Amaneció Dos Veces en Torreón

Muy poco es lo que recuerdo del eclipse de 1991. Con tan solo 5 años y siendo visible solo parcialmente en Chihuahua, probablemente no dejó una impresión muy grande. Lo que sí es que desde muy joven me llamó la atención la astronomía, en gran medida por mi papá, que se volvió fanático de Cosmos, de Carl Sagan.

Desafortunadamente en los últimos años he perdido contacto con esa parte, pero a un mes del eclipse —que francamente ni pasaba por mi mente— cuando empezó a hacerse más grande la expectativa sabía que tenía que presenciarlo en uno de los lugares que alcanzaría la totalidad. Con eso en mente, buscamos vuelos y hospedaje que resultaron tan rudo como suena—viajando el domingo en la noche a CDMX para tomar un vuelo a Guadalajara y luego a Torreón para llegar a las 8:30am.

El cielo nublado parecía un mal presagio —el día siguiente no hubo ni una nube, todos los locales nos comentaron que en estos meses nunca pasa—, pero tan solo empezó el eclipse y comenzó a despejarse parcialmente. Las nubes realmente nunca se fueron, pero eran suficientemente ligeras para que la luz del sol las atravesara sin problema.

Lo que siguió francamente es indescriptible. En un eclipse solar total, la temperatura baja y se empieza a sentir el frío de la noche, los animalitos empiezan a prepararse para dormir, las sombras de los árboles se muestran muy curiosas y en el intervalo cuando la luna cubre más del 50% al sol, se empieza a ver menos luz—pero no como un atardecer, sino como un polarizado.
En su totalidad, es un momento especialmente mágico. La luz del sol deja de pasar tanto que ya no es posible ver a través de los lentes, es por eso que es el único momento en donde podemos voltear a ver al sol sin protección. En este punto es como la noche, ver el halo solar es algo que difícilmente olvidaré, pero también es impresionante voltear a ver al horizonte, que aparenta ser una especie de amanecer —aunque con un tinte distinto— que va en todas las direcciones.

Vale la pena viajar para ver un eclipse solar? Totalmente. Especialmente considerando que es un evento tan raro que probablemente nos toque un par de veces en nuestras vidas.
Solo me quedo con una espinita: ir a verlo en un lugar con más animalitos y bichitos, y con menos iluminación. En la plaza mayor de Torreón no hay muchos árboles, lo único que vimos fueron los pájaros, pero en un parque seguramente habrían comenzado a cantar los grillos. Además, las luminarias arruinaron un poco el momento. Habría sido increíble ver llegar la noche totalmente.

Espero que la vida me de la oportunidad de presenciar otro evento como este. Si no es así, igual me siento satisfecho y pleno. No me fui de este mundo sin haber visto algo tan maravilloso como esto.

@rafael_soto_ escribiendo @ 7:21 p. m. Este post aún no tiene comentarios.
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MIÉ. 13 MAR. 2024

Is Super Mario Maker Beaten Yet?

Desde finales de 2020 que se anunció la baja de los servidores de Mario Maker, el juego que efectivamente fue diseñado para tener una cantidad infinita de niveles por fin tendría un límite. El último nivel podría ser cargado el 31 de marzo del 2021, y a partir de ahí se podría intentar completar cada uno de ellos antes de la baja definitiva de la plataforma el próximo 8 de abril.

Team 0% se creó para no dejar ni un nivel vencido a lo largo de estos últimos 3 años junto con Is Super Mario Maker beaten yet? para seguir el avance. Al inicio parecía un proyecto imposible—la cantidad parecía ser demasiado alta y un porcentaje de niveles parecían ser invencibles. Incluso a inicios de año, con casi 6 mil por vencer, la meta de más de 60 niveles aparentaba alta. Corte al día de hoy, con poco más de tres semanas, ya solo faltan cuatro niveles.

Esto es claramente un gran esfuerzo colaborativo, en la cual no solo veteranos de Mario Maker han hecho esto posible, sino también speedrunners de otros juegos que han logrado transferir sus talentos han sido los héroes en varias instancias. Lo que estamos presenciando es todo un hito, un evento único que tiene pinta al Twitch Plays Pokémon de hace una década. De lo que sucederá en estos últimos días se contarán épicas historias.

@rafael_soto_ escribiendo @ 6:52 p. m. Este post aún no tiene comentarios.
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VIE. 8 MAR. 2024

Fallece Akira Toriyama

Ser niño en los 90 cada vez aparenta ser una experiencia que ningún otro ser humano podrá vivir. Con las plataformas de streaming, la comunicación instantánea, la aparente ininterminable oferta de contenido y otras formas de entretenimiento que compiten por nuestra atención, la fórmula parece ser irrepetible.

Prácticamente toda la niñez y la juventud de México esperaba con ansias las 6:30pm para ver el nuevo episodio de Dragon Ball, primero para disfrutar de una gran historia con interesantes y variados personajes, pero en segundo lugar, para no quedar fuera de la conversación. El siguiente día, a la hora del receso, el tópico era justamente el episodio que acababa de ser transmitido. Si no llegaste a tiempo, mala suerte. Quién sabe cuánto tiempo pasaría para que Canal 5 lo volviera a transmitir. La mejor estrategia era procurar evitar que sucediera de nuevo.
Existía una versión muy rudimentaria del Internet, de ahí podíamos conocer algunas cosas que irían a suceder. Sabíamos que Goku se transformaría en Super Saiyan eventualmente, lo que no sabíamos era cuándo. Lo que existía en la web tenía que venir de alguna forma, directamente desde Japón, ya que en México y Latinoamérica vimos primero Dragon Ball que en Estados Unidos, lo cual era muy raro, así que las primicias no podían venir de nuestro vecino. Esta ignorancia e incertidumbre era mágica, el combustible de muchas horas de entretenimiento.

Akira Toriyama fue el genio detrás de esta historia y estos personajes, y ayer dejó de pertenecer a nuestro plano para pasar a otro en el que esperamos tenga una aureola sobre su cabeza. Será recordado no solo por Dragon Ball, que en sus diferentes encarnaciones capturó la atención no solo de mi generación, sino de una anterior y posiblemente no una después de la mía, tal vez dos; sino también por ser parte del dream team que hizo posible un proyecto que era demasiado bueno para ser cierto: Chrono Trigger, uno de los mejores juegos de la historia.

Descanse en paz, Toriyama-san.

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MIÉ. 21 FEB. 2024

Balatro

Conocido también como mi más reciente obsesión, Balatro es un juego paradójicamente difícil de explicar. Es un roguelike de poker—y ahí el reto de explicarlo, pero todo tiene sentido. El objetivo es conseguir el puntaje que cada nivel requiere haciendo las clásicas combinaciones que ya todos conocemos: pares, tripletes, full house, escalera, flor, aunque curiosamente no de poker. El giro interesante es que hay cartas modificadoras; los jokers son efectos pasivos, pero también hay consumibles en cartas de tarot, espectrales, de planetas y alguna que otra sorpresa.
Con estas combinaciones vamos logrando obtener multiplicadores para alcanzar los puntajes cada vez más altos que son necesarios, además de obtener dinero para poder comprar más cartas.

Cuando hotcyder lo encontró, y poco más tarde hizo un review de él, nada de esto tenía sentido. Es necesario experimentarlo para ver lo intituivo que termina siendo, y es ahí donde probablemente comenzará una obsesión por este juego.

Balatro es posiblemente una de las grandes sorpresas de este año, su presentación y diseño es muy elegante en todos los sentidos, además de que está disponible en PC y consolas actuales, aunque me quedo con la espina de que sería increíble que estuviera para smartphones. Aunque tal vez para las horas de sueño que requiero, esto no sería tan buena idea.

@rafael_soto_ escribiendo @ 7:30 p. m. Este post aún no tiene comentarios.
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LUN. 19 FEB. 2024

El Pasto Siempre es Más Verde del Otro Lado

La naturaleza humana tiene un no sé qué cuando comparamos la vida de los demás. Por alguna razón, la vida del de al lado parece siempre más deseable que la propia. Esto me ha ayudado en los últimos años a entender un poco de la psicología de otros, así como la propia.

Frecuentemente nos olvidamos que no estamos viendo la historia completa y solo la parte más superficial: las victorias, las recompensas, el lujo y la felicidad que aparentemente traen. Detrás de esto nos olvidamos que hay sufrimiento, llanto, frustración y sacrificio, o bien, lo demeritamos, pensando que nosotros sin duda alguna pagaríamos ese costo.
Las redes sociales, desde su incepción, no han hecho otra cosa más que acentuar este efecto psicológico.

Claramente no tenemos que caer en el conformismo, pero también debemos tener cuidado de ser presas de la envidia y una aparente realidad mejor que la nuestra. Si lo que queremos es cambiar nuestras circunstancias, hoy es un buen momento para comenzar.

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DOM. 31 DIC. 2023

Feliz Año Nuevo 2024!

Esta noche despediremos al año viejo, uno que nos trajo retos, alegrías, decepciones, sorpresas, proyectos, despedidas, esperanza, conexiones, aprendizaje, reencuentros y sabiduría.

Para mí, es difícil catalogarlo como malo o bueno. Ha habido de todo, y eso es de agradecer ya que hay un balance, un algo que nos hace apreciar de mejor manera las cosas positivas.
Desde este humilde rincón del internet les deseamos tengan un feliz año nuevo y un gran inicio para 2024.

@rafael_soto_ escribiendo @ 9:02 p. m. Este post aún no tiene comentarios.
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LUN. 25 DIC. 2023

38

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DOM. 24 DIC. 2023

Feliz Navidad!

Que esta noche tan especial la compartan en compañía de sus seres queridos.

Feliz navidad!

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DOM. 17 DIC. 2023

América Se Lleva La 14

América se corona en el Apertura 2023 y consigue su estrella 14

América se proclamó campeón del Apertura 2023 tras vencer 3-0 a Tigres en tiempo extra en la cancha del Estadio Azteca. Las Águilas llegaron a 14 títulos en la Liga MX y se consolidan como máximo ganador en el futbol mexicano, pues se pone a dos estrellas de Chivas, su más cercano seguidor en dicho rubro y acérrimo rival.

Las Águilas esperaron cinco años para volver a levantar un trofeo de la Liga MX. Antes del campeonato del Apertura 2023, se llevaron el título del Apertura 2018, torneo en el que América se impuso a Cruz Azul por marcador global de 2-0, con dos anotaciones de Edson Álvarez.

Lo de Jardine es simple y sencillamente impresionante. No solo por el récord y la efectividad; comienza desde el armado del equipo y la mística, e incluso situaciones emergentes como la de Lichnovsky —que llevaba 6 meses sin jugar— o la lesión de Brian Rodríguez, que era uno de los jugadores más efectivos y que termina perdiéndose todo el torneo.
Y tan solo hace una semana clasificaba a la final siendo abucheado en su propia cancha, a lo que humildemente respondió aludiendo a las exigencias que tiene un club como el América.

Fue un juego difícil contra un rival tremendo acostumbrado a ganar. La diferencia fue la concentración. Hoy comienza una nueva era. Felicidades campeón!

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MIÉ. 15 NOV. 2023

21 Años de therror

Difícil encontrar palabras que no se hayan dicho, así que al grano. Hoy este sitio cumple 21 años. Mucho, mucho ha pasado en todo ese tiempo, desde que tenía tiempo libre para escribir una vez al día hasta lo que sea que tenemos hoy.

Aún así, cuando la vida da para esto, trato de sacar algunos de los pensamientos que traigo en la cabeza, y espero seguir haciéndolo por mucho tiempo más.

(Y sí, el gráfico fue generado por ChatGTP, mi juguete favorito del momento)

@rafael_soto_ escribiendo @ 4:10 p. m. Este post aún no tiene comentarios.
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SÁB. 21 OCT. 2023

Super Mario Bros. Wonder

Una sorpresa total fue el anuncio de Super Mario Bros. Wonder el pasado mes de junio aunado al hecho de que estaría saliendo en octubre. Tan solo por sus elementos visuales una cosa era clara: Nintendo busca sacar a Mario en 2D de ese estancamiento que tuvo con toda la saga de New Super Mario Bros., que francamente pese a ser divertidos —difícilmente un juego de esta saga podría ser aburrido—, sí denotaba un claro hueco creativo.

Wonder parece ser una explosión de ideas y conceptos. Será suficiente para traer esa magia de vuelta?

Tan solo en las primeras horas resulta claro que se ha puesto mucho empeño en refrescar el concepto; hay una historia nueva, ya sin la clásica historia de salvar a la princesa, que da pie a nuevos conceptos y objetivos; existen modificadores que afectan radicalmente la dificultad y la manera de cómo podemos decidir jugar; es accesible para jugadores de todas las edades, pero también existen niveles creados claramente para veteranos en la serie que buscan un reto importante. Y es terriblemente divertido, tanto jugando solo como con amigos.

Yo creo que en mi casa llevamos la mayor parte de 10 años volviendo a disfrutar 3D World de inicio a fin de vez en cuando. Super Mario Bros. Wonder parece tener esa magia y tal vez sea una segunda opción para esas sesiones multiplayer para la próxima década.

@rafael_soto_ escribiendo @ 7:47 p. m. Este post aún no tiene comentarios.
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MIÉ. 23 AGO. 2023

Hidari: Anime en Stop Motion

Descrito en su sitio oficial como la fusión entre stop motion y anime, Hidari podría ser uno de los proyectos de animación más ambiciosos de la década. Basado en una leyenda japonesa, Jingoro Hidari revive en forma de una marioneta de madera que tiene más trucos debajo de la manga de lo que aparenta.

Maravilloso lo que estos increíbles artistas nos han mostrado en poco más de cuatro minutos, demostrando una completa maestría no solo sobre el medio de la animación sino también con el uso de la madera, espacios y sonidos.

Ya lo he agregado a Letterboxd y lo espero con ansias.

(Perpetrado de Kottke)

@rafael_soto_ escribiendo @ 9:11 p. m. Este post aún no tiene comentarios.
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VIE. 30 JUN. 2023

Google Analytics Será Recordado

Uno de los últimos bastiones de la época dorada de la web hoy dejará de existir. Pese a su constante éxito durante dos décadas en las que fue un estándar en la industria, Google decide darle el mismo final que el sinnúmero de proyectos fallidos en su haber.

Google Analytics fue una herramienta de calidad, consistente, efectiva, utilizada por millones de negocios pequeños de forma diaria. Su interfaz era amigable y sus datos siempre confiables y precisos. Fue creado en una época en la que Google tenía hambre y una visión: hacer el mejor buscador y acompañarlo de productos secundarios que, aunque no fueran redituables, haría que los usuarios permanecieran en el ecosistema de Google.
Sin visión y con los bolsillos repletos, Google se ha estancado y se ha vuelto complaciente.

Google Analytics técnicamente no muere, Universal Analytics es quien dejará de existir para darle paso a una nueva versión denominada GA4, una que ha sido pensada y diseñada específicamente para data scientists y que parece requerir una maestría tan solo para instalarlo.
A GA4 no se le puede llamar un mejor producto si puede contestar las preguntas más difíciles pero no nos puede decir cuántos visitantes tenemos en nuestro sitio en este momento.

Google Analytics será recordado como Google Reader: una víctima de su propio éxito que no tuvo oportunidad de abrir sus alas.

@rafael_soto_ escribiendo @ 9:45 p. m. Este post aún no tiene comentarios.
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JUE. 22 JUN. 2023

Nintendo Anuncia Remake de Mario RPG

Son pocos los juegos que representan tal nivel de nostalgia para mí como Super Mario RPG. Tendría no más de doce años cuando un día lo vi para rentar y convencí a mis papás primero de llevármelo ese fin de semana, y posteriormente que sería mi regalo de navidad.
Es por eso que incluso por encima de Super Mario Bros. Wonder —que se ve simple y sencillamente espectacularmente divertido—, el anuncio del remake de este clásico RPG es lo que me tiene más emocionado.

Fue gracias a Mario RPG que empecé a ver las ventajas de aprender inglés, sin duda fue un catalizador para poner más atención y esfuerzo en esta tarea. También fue el primer paso para descubrir los mundos y las historias de los RPGs. El juego estuvo muy adelantado a su tiempo al explicar de una forma muy clara, concisa y accesible las mecánicas de un género que normalmente era muy difícil acceder.

Y probablemente lo mejor de todo es que solo tenemos que esperar cinco meses para disfrutarlo de nuevo!

@rafael_soto_ escribiendo @ 6:20 p. m. Este post aún no tiene comentarios.
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LUN. 15 MAY. 2023

The Legend of Zelda: Tears of the Kingdom

Seis largos años tuvieron que pasar antes de que pudiéramos volver a Hyrule, y por los últimos cuatro años nos preguntamos qué seguiría después de la masiva aventura que fue Breath of the Wild. Y aunque desde el año pasado teníamos una fecha, cada mes que pasaba se sentía como si no hubiera nada tangible, hasta pocas semanas antes del lanzamiento con una presentación especial de la cual decidí prescindir para tener una sorpresa completa.

Y justo una sorpresa ha sido todo esto. Sin spoilear ni hablar de más, las nuevas mecánicas son claramente muy interesantes y el principal punto promocionado, pero en todos los aspectos hay mejoras; la historia es atrapante, el combate es más fluido, la fórmula es similar pero suficientemente distintiva para ser fresca, e incluso hubo un claro enfoque a atender los puntos de crítica que el último juego tuvo.

Tears of the Kingdom no es un juego. Es un evento, una celebración, un retorno a una experiencia y una memoria de la que voltearemos atrás y la recordaremos con una sonrisa.

@rafael_soto_ escribiendo @ 11:36 a. m. Este post aún no tiene comentarios.
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DOM. 23 ABR. 2023

Suzume

Tras el tibio éxito que fue Weathering With You, los fans de Makoto Shinkai nos quedamos pensando si podría replicar lo que nos hizo sentir la fantástica Your Name. Honestamente de Suzume no sabía nada hasta hace 10 días que vi el poster por primera vez en la sala del cine. Sobra decir que inmediatamente reconocí el estilo y fue una prioridad irla a ver pronto porque claramente no va a durar mucho en la cartelera.

Aunque el contexto cultural es muy diferente para entender el mensaje central, Suzume es una historia muy emotiva, rodeada de una idea creativa muy interesante y original. Los personajes son carismáticos, aunque en partes un poco cliché, pero se sienten como personas reales. Y el humor es simple y sencillamente muy fresco. La película no se siente pesada, ya que fluye muy bien.
Ampliamente recomendada, Suzume probablemente no supere Your Name, pero está muy cerca de hacerlo.

@rafael_soto_ escribiendo @ 7:37 p. m. Este post aún no tiene comentarios.
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VIE. 7 ABR. 2023

The Super Mario Bros. Movie

Muchas dudas rodearon toda la producción de The Super Mario Bros. Movie. Y con justa razón. Desde el desastre de 1993 que aún no se superaba y el estigma de las películas basadas en videojuegos, hasta las decisiones de casting y si el estudio era el correcto para encauzar este proyecto.

Esto, más que una película, es una carta de amor a lo que Mario representa para todos sus fans, hecho por sus fans. Es notorio el cuidado al detalle y al material original, aunque se toman riesgos para darle una mayor fluidez a la trama, que parece estar un poco acelerada.
El elemento más destacable definitivamente es la música; claramente inspirada por las melodías que ya conocemos, pero con un toque muy original que le da frescura y evita la repetición. La animación estuvo muy bien y las voces, al menos para la versión doblada, tuvieron un buen trabajo. Habría que verla en inglés.
Con esto es muy probable que la maldición de los videojuegos en la pantalla grande sea cosa del pasado. Illumination hizo un gran trabajo.

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@rafael_soto_ escribiendo @ 6:10 p. m. Este post aún no tiene comentarios.
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MIÉ. 1 FEB. 2023

Removedor de Marcas de Agua

Si queremos mostrar una imagen en alta calidad, mientras aseguramos nuestra autoría, tenemos que recurrir a arruinarla un poco, pero no demasiado como para disuadir una venta. Las marcas de agua son un mal necesario, pero con el avance de tecnologías como machine learning, esto podría cambiar.

El primer indicio de esto son herramientas como WatermarkRemover.io, que en un par de pruebas rápidas definitivamente ha dado resultados interesantes.

Tendrán qué temer compañías como ShutterStock y Getty Images? Desde que se inventaron los candados, ha habido quien ha intentado abrirlos. Este tipo de protecciones parecía ser una solución muy elegante y efectiva, pero hacia futuro estas herramientas se harán más rápidas y efectivas. Tal vez estemos presenciando el principio del final de la marca de agua.

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@rafael_soto_ escribiendo @ 6:53 p. m. Este post aún no tiene comentarios.
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SÁB. 31 DIC. 2022

Feliz Año Nuevo 2023!

Otra noche vieja que da pie al año nuevo. Espero como siempre, que lo pasen en compañía de sus seres queridos.

Feliz 2023!

@rafael_soto_ escribiendo @ 8:18 p. m. Este post aún no tiene comentarios.
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