JUE 16 ABR 2009

Manipulando Encuestas En Línea: #amazonfail & Precision Hack

Les voy a compartir un pequeño secreto: cualquier resultado, de cualquier encuesta, está comprometido y no representa la voz de la mayoría. El caso es peor en las encuestas online.
Y es que cualquier tipo de encuesta tiene varios errores de diseño: es muy complicado —por no decir imposible— evitar que alguien vote más de una vez, acarrear votantes —en el eterno debate entre manipulación y propaganda— o tener cien porciento de certeza que no se les metió mano negra a los resultados. Y en las encuestas en línea es más fácil.
En diez días hubieron un par de sucesos que conmocionaron —más o menos— a las Internets.

Time pregunta, 4chan contesta: Precision Hack

Hará cosa de un par de meses, la revista Time publicó la lista de candidatos al personaje más influyente del año. Por primera vez han nominado a una persona que captó su fama gracias a Internet, Christopher Poole, alias moot, un niño genio que a los 16 creó 4chan, un sitio que mensualmente recibe a millones de inadaptados para hablar de anime, pornografía, videojuegos y... nada en particular.

4chan —intentaré describirlo en pocas palabras— está inspirado en los foros japoneses, llamados imageboard, en los que básicamente una persona escribe un mensaje y le adjunta una imagen, para que otros la comenten, sin necesidad de registrarse. En poco tiempo, 4chan empezó a moldearse a lo que es hoy: una horda de todo tipo de personas, desde inadaptados, geeks y hasta hackers, algunos muy talentosos.
El año pasado, 4chan fue mencionado en varios reportajes de las más importantes cadenas de noticias en los estéits, mayoritariamente por el movimiento de Anonymous y para explicarle a la gente que muchos de los memes que ven en Internet salieron precisamente de 4chan. Conocen a los lolcats? 4chan los creó. Has sido Rickrolleado? 4chan es el culpable. Viste Chocolate Rain? Otra vez, 4chan lo hizo popular.
No cabe duda que 4chan es de los sitios más importantes de Internet y moot es el que liderea —más o menos— una horda sin cara, sin orden y con una sola misión en gente: jugar contigo, o con quien se deje. Y moot no gana aún ni un centavo con esto, ninguna marca importante se arriesga a anunciarse en uno de los sitios más complejos de la web.

Al enterarse de la nominación de moot al personaje más influyente del año en Time, la horda se dedicó a votarlo y a promoverlo al primer lugar. Nada muy complicado, al parecer.
Pero entonces sucedió algo totalmente inesperado, alguien descubrió que había un mensaje secreto en la encuesta. mARBLECAKE ALSO GAME fue escrito con las iniciales de los primeros 21 personajes, dejando aún a moot en primer lugar —por eso la ‘m’ minúscula—. Qué organización requeriría 4chan para lograr votos de una manera tan precisa, terrorífica pero asombrosa a la vez? Aparentemente no mucha, pues fue un sólo miembro de 4chan el que reordenó los resultados para escribir su mensaje.

#amazonfail: Amazon quita de sus listas de ratings libros de homosexuales

La tienda online más grande del mundo, Amazon este fin de semana hizo desaparecer de sus recomendaciones libros con temas de homosexualidad. Miles de escritores tienen acuerdos con Amazon para vender sus libros a través de su canal, la tienda obtiene una comisión y el resto es para los escritores. Entre más vendan los escritores, más dinero ganan. En la medida en la que mejores recomendaciones tengan los libros, mejor aparecerán en las listas de ratings y por ende, se venderán mejor, haciendo ganar más dinero a los autores.
Amazon, como muchos otros sitios populares hoy en día, se alimenta de la información de sus usuarios.

Ante la súbita desaparición del rating de un libro que hablaba de la homosexualidad, Mark Probst, autor del mismo, contactó a Amazon para preguntar el motivo de tal efecto. La tienda respondió vagamente, horas después el autor se dio cuenta de que otros libros también habían desaparecido. Y comenzó la melee.
Pensando en lo peor, el autor intuyó que a Amazon le había entrado la homofobia y comenzaría censurar los libros. Escribió un post, se volvió popular en reddit y similares y las internets implosionaron. Miles de twits le recriminaron a Amazon la mala decisión y el mundo entero se sentía indignado.

Pero entonces como un bromista experto, sale riendo el autor de esto y explica cómo lo hizo. Resulta que Amazon elimina libros de las recomendaciones si tiene algunos votos negativos. Enojado con la comunidad gay por una estupidez, un hacker se dio cuenta de esto y con un poco de dedicación logró sacar una lista de libros con la palabra ‘Homosexuality’ en su descripción, para luego comprar algunas captchas resueltas y comenzar a reportar negativamente los libros, estando detrás de un proxy. En unas horas, y con unos cien dólares y un pequeño favor logró quitar miles de libros.
Verdaderamente asombroso, el mundo se tuvo que disculpar con Amazon.

Nunca confíes en el usuario

Soy apenas un programador aficionado, pero esta es una regla básica. Me sorprende que Amazon permita reportar —y en última instancia, eliminar— libros votados por usuarios no registrados y además de forma automática.
Time muy acertadamente no promete seleccionar a la persona que esté en primer lugar, es sólo una encuesta de opinión dicen. Sin embargo, el no tener una validación de IP y asegurarse de que el voto sea válido es verdaderamente un error infantil, de gente que desarrolla sitios para empresas locales de una ciudad pequeña —conozco a un par— y no de profesionales que desarrollan el sitio de la revista más popular del mundo.

Ahora, con los hackers. Desapruebo cualquier tipo de discriminación, pero tal talento, ingenio, dedicación y creatividad para hackear a Amazon merece quitarse el sombrero. El medio fue asombroso, el fin, repugnante. El de 4chan es sólo una demostración de lo que el hacker puede hacer, e igual, se ganó 1,000 lulz. Y ahora sigue twitter.

P.S. Armas de desinformación masiva Interesante mini-documental amateur, pone todo en perspectiva, pero tampoco le crean todo.

Manipulando Encuestas En Línea: #amazonfail & Precision Hack fue escrito por fael el día Jueves 16 de Abril de 2009 a las 11:38 am.

Este post fue etiquetado: hacker, geek, articulos, social, cool, web, libros, viral.

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