VIE 19 DIC 2014

La Animación de Punch Out!! Wii

Los videojuegos son la suma de diferentes disciplinas, técnicas y artes. Es un meta-medio, un canal de comunicación que toma a diferentes medios para construir el propio. Y por lo tanto, es muy difícil hacer un juego. Requiere no sólo un diseño de personajes, de niveles, de estética, de mecánicas, balance, música, efectos de sonido, elementos de arquitectura, literatura, teatro y cine. Y además tiene que ser interactivo.

Obviamente no se requieren todos al mismo tiempo, a veces un par de elementos bien hechos pueden hacer un gran juego, pero es la suma de todos los elementos lo que deleita y maravilla a un jugador. En este video, Extra Credits analiza el diseño de la animación para Punch Out!! de Wii.


Este es un muy buen análisis de animación en general. Toca varias de las bases que animadores han utilizado por décadas para las caricaturas. Los enfoques de cámara, las transiciones, la cámara lenta, los gestos de los personajes—ninguno de estos conceptos son nuevos, y sin embargo, pocos juegos destilan tanta personalidad.

Lo que de verdad me maravilló fue el contraste entre las animaciones del juego original y la más reciente versión. Un toque muy bueno de nostalgia.

fael escribiendo @ 6:24 pm. Este post aún no tiene comentarios.
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MIE 17 DIC 2014

Spare Parts

Cuatro días. Ese fue el tiempo que me duró Spare Parts, un libro acerca de la historia de cómo un grupo de cuatro mexicanos ilegales en Estados Unidos le ganaron al MIT en una competencia de robótica. Naturalmente, desde que leí el artículo, sabía que había una fantástica e inspiradora historia detrás del libro, el cual compré sin pensarlo dos veces.
 
Conforme iba leyendo, me daba cuenta que tal vez estaba leyendo mi libro favorito en 2015. Es una inspiradora historia de cómo hacer más con menos, de cómo cuatro chavos de una preparatoria de nivel bajo le pudo haber competido al MIT, y pudo ganar. Es una lección de que no importan los recursos limitados que se tengan—lo importante es suplirlos con creatividad e imaginación. De cómo hay que pedir ayuda, de cómo no levantando expectativas, un no hay que terminar en último terminó venciendo ampliamente a todos.

Y luego, el último 10% del libro arruinó todo. En un discurso sumamente gringo, cansado y alejado de la realidad, nos presentan el problema de los indocumentados y del sueño americano—de cómo estos chavos, a pesar de lograr algo inaudito, seguirán siendo buscados por el gobierno para deportarlos. Y entonces su futuro se arruinará porque no hay otra tierra de oportunidades como Estados Unidos. Y que dios bendiga América.
Que en parte es cierto, pero qué otro país no querría talento como este? Incluso México, creo que de haber sonado un poco más de este lado, las becas y ofertas de trabajo hubieran sobrado.  O cualquier otro país, no sólo de latinoamérica, sino del mundo.

En Estados Unidos hay cierto odio en torno a los inmigrantes, en especial a los latinos. Creen que si los dejan vivir ahí, van a robarles sus empleos, sus oportunidades y su tierra. Cuando en realidad, lo que sucede es que los empleos que roban son los que ellos no harían jamás; que un inmigrante ilegal le quite un espacio a un chico en una universidad significa que este joven está desaprovechando sus recursos y que necesita estudiar más. Al final, cuando el estudiante ilegal termine su carrera, estará acostumbrado a luchar contra la adversidad, y en el campo laboral seguirá destacando. Y eso al país le conviene. De eso está hecho Estados Unidos.

Spare Parts es un muy buen libro, pero deja un mal sabor de boca esa última parte. Si le arranco esas páginas malas, lejos de no suceder nada, no arruina la inspiradora historia con un falso sentimiento de algo que claramente no lo es.

fael escribiendo @ 10:40 am. Este post aún no tiene comentarios.
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DOM 14 DIC 2014

América Es El Más Ganador En México

Voló América a la supremacía del futbol mexicano

América simplemente fue el mejor. Con polémica arbitral, con los graves errores mentales de Tigres e incluso motivado por todo el lodo que se produjo al interior de la institución azulcrema, las Águilas golearon 3-0 a unos indefensos y por momentos inocentes Tigres, que en unos cuantos minutos dejaron ir un partido que fue escaso de calidad respetando el nivel que tuvo una muy cuestionable Liguilla.

Son 12 títulos los que puede ya presumir el América, un equipo que en los últimos años ha marcado el camino del éxito en el balompié azteca, pero que también deberá responder a los cuestionamientos de la despedida anticipada de un DT que entregó resultados de manera sobrada y que se meterá en la historia de la institución aunque los enemigos de casa no lo quieran así.

Tigres no pudo, realmente nunca se acercó. Una racha de 10 partidos sin ganar en Liguilla se rompió con un espejismo en la Ida al obtener una ventaja tan mínima como la fortaleza mental que tuvieron sus jugadores al ver tres expulsiones que también marcarán el, por momentos, cuestionable trabajo del árbitro Paul Delgadillo.

En una de las liguillas más desangeladas que recuerde, el América mostró una garra impresionante para hacer ver mal a los Tigres que traían una ventaja de un gol. Tal y como se debe jugar un final, el Ame fue por el primer gol desde que empezó a rodar el balón y dejó respirar al rival en pocos momentos.

Como es casi costumbre, mucho se hablará del arbitraje, pero antes de la primer expulsión, América ya iba ganando y Tigres difícilmente había llegado a ofender. El resultado, honestamente, fue muy justo. Los regios perdieron la cabeza muy pronto; la primera expulsión fue tan inaudita y rápida como justa, la segunda definitivamente más rigorista y la tercera fue una clara falta del portero, que ya había sido amonestado por hacer tiempo. Tigres fue un digno rival, lástima que no se pudo despedir como tal.

Lo que hay que aceptar es que algo se está haciendo muy bien en América. Si en cuatro torneos se llega a tres finales no puede ser obra de la casualidad, mucho menos si en esos dos años son pocos los elementos que se han mantenido en el equipo.

La historia, sin embargo, no ha sido todo felicidad. Me duele el tema de Mohamed, un tipo que demostró trabajo, pasión y profesionalismo. Durante este año yo mismo critiqué su estilo, el cual llegó a ser muy inconsistente; yo también pedí su destitución y dudé de que pudieran sacar el resultado ante Pumas. Pero lo hizo, los resultados hablan por él, incluso superando al último ídolo del banquillo, Miguel Herrera, que tardó tres semestres en hacer campeón al Ame. Mohamed lo logró en dos.
Podrá no gustar a la directiva, no es malo buscar opciones. Lo lamentable es estarlas exhibiendo antes de que termine el contrato. Afortunadamente Mohamed tiene mucho respeto, primero por él mismo, y después por su trabajo, como para no haber aventado la final.

Felicidades, Campeón!

fael escribiendo @ 10:02 pm. Este post aún no tiene comentarios.
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MIE 10 DIC 2014

Trailer de Inside Out

Tal vez la última ocasión que estuve tan emocionado con una película de Pixar fue por Wall-E. El reto de hacer una película prácticamente muda me tenía intrigado, y conociendo a Pixar, sabía que estábamos frente a una gran historia.

Algo similar me atrevo a decir que pasa con Inside Out, tras un año utilizado para replantear las cosas, que no habían salido tan bien en los últimos tiempos, creo que podemos volver a disfrutar como pocas veces de una película. Sólo chequen el siguiente trailer para que se convenzan.


Hay un gran cuidado al detalle en estos dos minutos, me sacaron un par de risas en muy poco tiempo. El diseño de los personajes es espléndido, muy sutil pero efectivamente logran comunicar de cuál cerebro se trata. La estética de los humanos no es mera casualidad.

Y contrario a lo que venía ocurriendo en años pasados, de pronto ya estamos a sólo medio año del estreno. En esos días espero estarle dando la bienvenida al Pixar de antaño, y no del de las últimas películas.

fael escribiendo @ 10:47 pm. Este post aún no tiene comentarios.
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MAR 9 DIC 2014

Diseñando Un Logo En 15 Minutos

Draplin Design Co. suena a una compañía de diseño importante, pero simplemente se trata de Aaron Draplin, y no por ser sólo una persona significa que sea pequeño. Al contrario, ha tenido trabajos muy importantes.

El aspecto duro de Aaron es sólo una máscara—el tipo es un artista completo, un tipo genuinamente amable y un gran diseñador. En este video, nos da una muestra de cómo hacer un logo de muy alta calidad en pocos minutos.


En realidad sé que el proceso entero debió haber durado al menos una hora, pero el punto es que la metodología la tiene tan bien estructurada, y a la vez es tan sencilla, que lo hace parecer fácil. Y es ahí donde se nota un gran trabajo.

Por supuesto que un buen logo necesita tiempo, pero el avance que se demuestra en este video es excepcional.

(Perpetrado de Designer News)

P.S. La evolución del logo de Swarm Me impresionó ver tantas iteraciones de diferentes ideas.

fael escribiendo @ 8:13 pm. Este post aún no tiene comentarios.
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LUN 8 DIC 2014

Retro Report: Napster y la Cultura de Gratis

Recuerdo, en algún punto del año 2000 o 2001, preguntándome dónde descargar música. Me parecía muy natural, desde ese entonces, Internet como un excelente medio para distribuir canciones. Un amigo me comentó de Napster y mi vida fue diferente, al menos durante unos meses.

Luego llegaron un montón de clones. Las demandas siguieron, la industria de la música no quería ceder el canal de distribución. Después llegó iTunes y parecía un salvavidas―a pesar de todo, la música seguía vendiéndose. De esto trata esta edición de Retro Report, una retrospectiva muy interesante hacia lo que ha sido el negocio de la música en los últimos 15 años.


Lo más irónico del asunto es que tantas batallas legales no lograron mucho. Hoy la música es un commodity, algo que siempre ha estado ahí, poco diferenciado. El negocio ha evolucionado increíblemente, el regalo de U2 a los usuarios de iTunes es la muestra de esto. Ahora desechamos la música gratuita que antes esperaban pagaríamos por ella.

Una solución es complicada de encontrar, el enfoque debe ser entregar cosas que no son fáciles de copiar. Comprar un disco y encontrar un folleto que tuvo el mínimo esfuerzo en el arte y en su elaboración ciertamente no me inspirará a volver a adquirir otro. Y en segundo lugar, lo que hace Steam—lograr que el método legal sea más sencillo que el método ilegal (que básicamente son todos los servicios de stream).

Este es un problema interesante para ver cómo se resuelve de cara a la siguiente década. Los artistas quieren seguir defendiendo el valor que durante muchos años le dieron a sus discos, pero con tanta competencia y al convertirse un commodity, van a tener que buscar alternativas.

P.S. Pomplamoose 2014 Tour Profits Interesante artículo del dinero que han invertido en su banda independiente, y el contraste con las ventas.

fael escribiendo @ 9:45 pm. Este post aún no tiene comentarios.
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DOM 7 DIC 2014

Análisis del Texting en Películas

Ya sea a través del arcáico SMS, o la casi ilimitada oferta de aplicaciones patrocinadas o no por celebridades y que claramente lidera WhatsApp, la mensajería instantánea desde mobile, o texting, se ha posicionado como un importante medio de comunicación en la última década. Y como tal, también ha llegado a la cultura popular.

A Brief Look at Texting and the Internet in Film es el título de un interesante video que examina cómo los cineastas muestran los mensajes de texto. Un interesante y novedoso problema en el cual nunca había pensado, pero que alguien tiene que resolver.


Es evidente que un buen trabajo es invisible, tanto así que no recuerdo ejemplos positivos más allá de House of Cards, y que, por el contrario, de haber visto una pantalla inventada con una letra enorme, me habría dado cuenta.

Dado a que la generación anterior de cineastas no encontró una forma correcta de mostrar lo que hay en la pantalla de una computadora, esta es su segunda oportunidad. Y como bien lo dice el análisis, tanto Sherlock como House of Cards lo hacen muy bien. Es una solución sutil, práctica y clara.

Por cierto, no puedo esperar la siguiente temporada de House of Cards!

fael escribiendo @ 11:27 pm. Este post aún no tiene comentarios.
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VIE 5 DIC 2014

Jóvenes Inmigrantes Mexicanos Vencen al MIT en Concurso de Robótica

Esta semana, Wired volvió a publicar un artículo de hace 10 años, que es la historia de un equipo de cuatro jóvenes indocumentados mexicanos, radicando en EUA, que terminaron venciendo al MIT en un concurso de robótica.

Una proeza de niveles épicos, en la cual los héroes esta vez eran superados en todos los aspectos; no sólo era el MIT contra otra universidad—ellos estaban en preparatoria, buscando recursos para pagarse su universidad, ya que el gobierno no los apoyaría por no ser legales. Las desventajas no sólo eran de edad, también de recursos: el MIT tenía más de diez veces el presupuesto que estos chicos, su equipo era constituido por el triple de personas (12 vs 4) y el nivel de los mentores no se puede comparar.

El objetivo del concurso se basaba en crear un robot submarino que pudiera realizar una serie de pruebas dentro de una alberca. Organizado por la NASA, existían diferentes niveles para diferentes grados de estudio—los profesores de la escuela decidieron era mejor perder contra los grandes, así que inscribieron al equipo en la prueba más exigente.

Esta historia me tiene muy emocionado; es una historia de cómo hacer más con menos, es Moneyball una vez más, pero en esta ocasión, Oakland le gana a los Yankees. Wired volvió a publicarla para apoyar al lanzamiento del libro, titulado Spare Parts —que ya pedí y no puedo esperar para leer— y que en enero se estrena la película bajo el mismo nombre.

Desafortunadamente, creo, esta historia no tuvo un final tan feliz como debiera. Estos chicos deberían haber llegado a la NASA; el gobierno los debió haber apoyado incondicionalmente, Estados Unidos está hecho una potencia gracias a la gente que va a partirse el lomo todos los días, una gran mayoría son inmigrantes. De hecho, tengo una teoría del por qué EUA (y ciudades importantes, como el DF) son lo que son; han generado un círculo virtuoso de beneficios que pueden ofrecer a quien tenga el compromiso y las ganas de irse a trabajar a ese lugar. Entonces, ese lugar es grande porque atrae a los mejores, y atrae a los mejores porque es grande.

No puedo esperar más por el libro, tal vez mi top 5 de libros tenga un serio contendiente para bajar a dos o tres de su número actual. Les recomiendo ampliamente el artículo.

fael escribiendo @ 8:56 pm. Este post tiene un comentario.
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LUN 1 DIC 2014

De 2D a 3D: Mario vs. Mega Man

Uno de mis canales favoritos es Satchbag’s Goods. Sus análisis de videojuegos son profundos, interesantes, genuinos y muy bien presentados. En los últimos meses, desafortunadamente, su contenido se desvió a otros temas. Super Mario 64 vs. Mega Man X es su video de vuelta a los análisis, esta ocasión contrastando dos de las franquicias más importantes en videojuegos.


Honestamente, nunca lo había pensado. Creo que abandoné Mega Man cuando se separó de Nintendo. A partir de X4 dejé de reconocer la fórmula que tanto adoramos. Tanto me perdí que no sabía que X7 ya era en 3D.

Convertir una mecánica exitosa de 2D a 3D no es sencillo. Parece que lo es, pero en este análisis nos damos cuenta de las muchas cosas que Mario 64 tuvo que dejar atrás para poder seguir adelante. Por el contrario, Mega Man decidió no sacrificar su esencia, y el cambio de dimensiones lo terminó por aniquilar. No es casualidad que Capcom ya no le tenga fe al blue bomber. Tan sólo de ver el análisis, este nuevo Mega Man es irreconocible. A veces, las cosas se deben quedar como son, con pequeños ajustes. O entender que en la transición se deben sacrificar algunas convenciones. Uno lo entendió a la perfección, Mega Man está en etapa terminal por las malas decisiones.

fael escribiendo @ 10:27 pm. Este post aún no tiene comentarios.
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JUE 27 NOV 2014

Las Lecciones de Thanksgiving

Soy tan nacionalista como cualquier otro mexicano que ame a su país —independientemente de lo que esté ocurriendo—, y aunque agradezco la globalización y todos sus efectos que esta conlleva, no creo que en México debamos festejar el llamado Día de Acción de Gracias, pero envidio mucho a los estadounidenses por este hecho.

Como un buen país capitalista —el mejor, de hecho—, esta tradición, al igual que muchas otras cosas en su cultura, gira en torno al dinero. Y en su concepción, esta festividad es brillante por cualquier lado que se le quiera mirar. Veamos por qué.

Primero, este día marca el inicio de las festividades; mientras en México debatimos cuándo podemos poner el arbolito de Navidad, ellos tienen un día definido; el último jueves de Noviembre. Luego, es un día de descanso obligatorio seguido del black friday, que también se descansa y es la fecha en la cual hay descuentos por los cuales miles están dispuestos a quedarse en la intemperie para ser los primeros en la fila.

En el thanksgiving se acostumbra comer pavo; un alimento que es difícil de imaginar fuera de temporada. Las familias suelen reunirse y disfrutar de los más espectaculares partidos de la NFL sin preocuparse por el trabajo o la escuela, al menos hasta el lunes.

Esto, evidentemente, alguien lo diseñó. Alguien planeó el proceso; que hace cientos de años un evento aislado sentara un precedente es sólo una excusa para hacer algo más grande; un fin de semana largo, una exquisita cena familiar un mes antes de navidad para iniciar las celebraciones; un día en que el capitalismo abre sus puertas para que puedan comprar regalos—ya sean para otros, o para ellos mismos; y un día en el que la mayoría vuelve a casa, sin importar las barreras.

Honestamente siento envidia de un proceso tan bien pensado. Frío, hueco o vendido—pero bien diseñado.

fael escribiendo @ 11:15 pm. Este post tiene un comentario.
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