LUN 21 ABR 2014

Captain America: The Winter Soldier

En lo que podría ser una de las sagas más extensas del cine, Marvel continúa las historias de The Avengers en sus diferentes frentes. Este año es Captain America quien vuelve a la pantalla grande con Captain America: The Winter Soldier. Mis expectativas son altas, la primera parte la disfruté bastante —pese al ridículo personaje y excesivo patriotismo—, espero la secuela se mantenga a la altura.

He de decir que el argumento es muy interesante, más no por eso deja de ser predecible. Esta es tal vez la secuela más directa que tenemos desde Avengers, volviendo Nick Fury, The Blackwidow —que a mi parecer no luce— y Maria Hill —que desafortunadamente no tiene tanto tiempo en pantalla—.
Las actuaciones no son el punto más fuerte, los efectos especiales están a la altura, los diálogos a veces son muy repetitivos y tratan demasiado en ser graciosos, pero el ritmo es muy bueno, hay unos twists interesantes en el argumento y, como en la primera —y en Avengers—, el Cap se pasa de patriotero.

Captain America: The Winter Soldier es otra buena película de Marvel, de esas que ya nos tiene acostumbrados. Recomendable para cualquiera que espere no ver una película excepcional, pero sí una buena cinta basada en un cómic.

P.S. How Hollywood killed death Muy buen artículo acerca de las muertes más recientes en el cine, enfocadas a dejar abierta la puerta a secuelas. O algo así.

fael escribiendo @ 7:44 pm. Este post aún no tiene comentarios.
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JUE 17 ABR 2014

Humble Mobile Bundle 5

Como cada quincena, Humble Bundle, Inc. nos trae más juegos indie. Esta vez únicamente para Android, el Humble Mobile Bundle 5 tratará de elevar el nivel a lo que ya nos tenían acostumbrados.

Son seis juegos; abriendo con Bag It!, R-Type III y Aralon: Sword and Shadow como la base del bundle y agregando The Cave, The Room Two y Carcassonne si pagamos más del promedio. Y esto me comienza a desilusionar. De los mencionados, sólo conozco R-Type y The Room. Del total, ninguno es mi estilo; point and click nunca me ha gustado, los puzzles en mobile no me atraen tanto y los juegos de acción no creo que enbonen bien en el medio. Y siendo honesto, ninguno se ve como un juego de alta calidad, incluso The Cave, viniendo de Double Fine, se ve como un juego aún por terminar, sin atención al detalle en las animaciones.

Es la primera vez que lo digo, pero tal vez este bundle lo deberíamos dejar pasar. Los juegos no son la gran cosa, habrá unas adiciones extra la próxima semana, pero tendría que ser algo muy espectacular para darle vuelta a la situación. El precio de $5 USD es muy elevado, si me preguntan.
Yo esperaría menos bundles, pero de mayor calidad para el futuro. Esperemos así sea.

fael escribiendo @ 4:09 pm. Este post aún no tiene comentarios.
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MAR 15 ABR 2014

NYC Basic Tips And Etiquette

Este bien podría ser un gran caso de éxito para ejemplificar mercadotecnia de bajo presupuesto. Hoy me encuentro un enlace que sólo dice NYC Etiquette, que lleva a una galería en imgur con unas ilustraciones animadas acerca de la vida de New York aluciendo a lo que se debe y no hacer en la llamada Gran Manzana.
 
Los invito a disfrutar la galería entera primero, luego seguir leyendo. Ya? Ok. Estas ilustraciones son parte de un libro titulado NYC Basic Tips And Etiquette, mismo que salió hoy a la venta. Tener un éxito comercial es difícil —no imposible, pero sí requiere mucho trabajo— y muchas veces está en función del dinero que tenemos para publicitarlo. Pero a veces nos encontramos con ejecuciones tan limpias, simples y baratas que hay que prestarles atención. Estas son 4 lecciones de lo que hizo Nathan Pyle para promover su libro:

  1. Tener un gran producto. Parece obvio, pero no sólo debe ser bueno, sino diferente. Debe destacar, ser único, emocional y debe motivar a hacer algo—a ser compartido, comprado o ambos.
  2. Conectar rápido. Lo que yo esperaría de alguien que publica un libro es una presentación, unas palabras acerca de su trabajo, inspiración y lo que ha hecho a lo largo de los años. Nathan va directo al punto: sus ilustraciones. Para cuando terminaba de leer la primera, me había enganchado y me había hecho reír, yo no sabía quién era él a lo largo de toda la galería, pero eso no importa.
  3. La venta viene al final. En este caso al 25%. De las 39 imágenes de la galería, el libro aparece en la posición #11. Hasta el #10 no sabíamos que esto era un libro, pero después de la #3 o #4, ya estábamos enganchados y queríamos más. Luego de comunicarnos que en efecto, es un libro, Nathan nos sigue maravillando con su contenido.
  4. Respetar la inteligencia de la audiencia y el medio. Al final pudo haber puesto un link para comprarlo, una ilustración en forma de botón con las URLs a las tiendas o algún call to action. Esto no es requerido, Nathan comprende que imgur es una comunidad a la que no le gusta que le vendan cosas como en la calle, y además comprende que el público es inteligente. Los que hayan quedado maravillados por su trabajo saben utilizar un buscador.

Al momento van más de 140,000 views de su galería. Si vendiera el 0.1%, 140 libros se habrían vendido en las primeras 24 horas como resultado de este esfuerzo. Nada mal para empezar, si me preguntan.
Y lo mejor de todo es que la inversión fue $0—imgur es una plataforma gratuita.

Aplausos al Sr. Pyle por esta impresionante y sutil campaña.

(Perpetrado de Designer News)

P.S. The end of the GIF is nigh: Meet the GFY Gran lectura acerca del servicio que está revolucionando los gifs.

fael escribiendo @ 6:29 pm. Este post aún no tiene comentarios.
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SAB 12 ABR 2014

Unsung Hero

Como si fuera una categoría propia en el mundo de la publicidad, las aseguradoras tailandesas han encontrado una voz en sus comerciales. Apelando al lado humano, su fórmula ha sido repetida con diferentes niveles de éxito, llegando a ser ampliamente virales cada par de años.

El último de estos es titulado Unsung Hero y tiene un toque emocional muy fuerte.


Una muy buena pieza publicitaria, sin duda. Yo sólo criticaría dos aspectos. El primero es en torno a la duración del comercial. Entiendo que tal vez la audiencia sea ya YouTube y no la TV, pero incluso así, los lapsos de atención son muy cortos. Creo ampliamente en que algunas restricciones resultan en interesantes resultados y soluciones creativas—y la de los 30 o 60 segundos de un comercial es básico. El otro aspecto es relativo al actor, que tiene una cara de chiste que no es congruente con el tono general del comercial, en especial la parte donde se sensibiliza para con la niña.

Es un gran comercial, pero el arte de la publicidad ATL está en transmitir mensajes de forma más breve, con el mismo impacto. Y de estos no he visto muchos últimamente.

(Perpetrado de Designer News)

fael escribiendo @ 10:55 pm. Este post tiene 2 comentarios.
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MAR 8 ABR 2014

Super Smash Bros. 3DS Para Verano, WiiU En Invierno

Hoy fue un buen día. Habiendo recientemente descubierto Project M y constatando su superioridad sobre Brawl —que en efecto, es terriblemente lento—, el Nintendo Direct de hoy, enfocado totalmente a Smash Bros. 4 no me pudo pasar desapercibido. Grandes cosas se esperaban: fechas de lanzamiento, presentación de los peleadores que harían su regreso, los nuevos integrantes, nuevos modos de juego, y, por supuesto, la confirmación de Ness y Lucas.

Siendo realistas, obtuvimos poco de esto —en especial de los EarthBounders—, pero a lo largo de 39 minutos supimos cosas muy interesantes, mismas que comentaré en los siguientes párrafos, después del video.


La primera son las fechas de lanzamiento—o al menos el estimado: la versión para 3DS verá la luz en verano, y para WiiU en invierno. Esto pocos lo vieron venir y es un movimiento muy inteligente. Se podría decir que la versión para 3DS será un entremés para la de WiiU, motivando una compra doble, como la que Nintendo ha usado con Pokémon durante casi 20 años. Mi única objeción sería en torno a que se necesitan vender WiiUs urgentemente, invierno parece estar muy lejano, pero no veo cómo Smash Bros. para consola podría abrirle el telón a la versión para portátil.

Luego, el enfoque de los modos online me da esperanza a que Nintendo acepte la naturaleza de Smash Bros. como un e-Sport; el modo For Glory se basa en las reglas de los torneos, con Final Destination como escenario de batalla y sin items. Y una gran sorpresa es la simplificación de otros escenarios para que funcionen como Final Destination, pero sean más variados. A veces es aburrido jugar siempre en el mismo escenario. La parte de la comunidad online y el reporte de abuso es bueno, esperemos Nintendo lo haga bien. El sistema de ranking no está mal, pero no lo consideraría un highlight.

Otro gran cambio es la separación de personajes; Samus y Zelda no podrán transformarse a Zero Suit Samus o Sheik. Este es un cambio que fue implementado en Project M y apuesto que está enfocado al balance de los personajes, y esto es muy bueno para la escena competitiva. En el caso de Zelda o Pokémon Trainer, había una desventaja notoria debido a que no tenían un poder especial—abajo+B.
En esta parte del video, el resto es enfocado al balance, un muy buen síntoma que no era esperado por la comunidad. El Custom Move Set es una idea interesante, hay que esperar a ver más para sacar conclusiones.

Finalmente el nuevo modo de juego para 3DS, un Subspace Emissary multiplayer y sin historia. Y aquí parecía terminar el Nintendo Direct, pero no hay uno que haya terminado sin la presentación de un nuevo personaje. Es Charizard quien regresa y algo que nadie pudo haber visto venir, Greninja. Esto es muy probable que signifique un recorte en Squirtle y tal vez en Ivysaur, también.
De los que no han sido presentados y ya son veteranos están Jigglypuff, Captain Falcon y Ness. Y están desde Melee Ganondorf, Falco, Ice Climbers y Mr. Game & Watch. Hasta el momento se han confirmado 29, a penas 4 más que en Melee y 5 menos que en Brawl. Desde los primeros anuncios, Sakurai señaló que la idea era recortar la lista de personajes, algo que me parecía bien debido a la monstruosa cantidad de clones que aparecieron de Melee para acá, pero ahora con sólo 5 lugares para igualar la cuenta en Brawl, temo no sólo que Lucas no vuelva, sino que tampoco Ness.

En fin, sólo el tiempo lo dirá. Por lo pronto ya me estaré comprando un 3DS.

fael escribiendo @ 10:19 pm. Este post aún no tiene comentarios.
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LUN 7 ABR 2014

Refugio Para Indigentes Convertido En Restaurante 5 Estrellas

En el pasado hemos visto una gran cantidad de bromas, empresas como Google y ThinkGeek realmente se esfuerzan y capitalizan la atención extra que pudieran recibir por el April Fools’, pero este año el ganador fue Break gracias a una idea tan innovadora como bien intencionada: convertir un refugio de indigentes en un restaurante de lujo.
Disfruten de 5 minutos que les devolverá la fe en la humanidad.


Me sigue resultando impresionante lo que un grupo de personas puede lograr con un par de horas, esfuerzo y una gran idea como catalizador. Todos necesitamos una luz de esperanza, especialmente cuando la estamos pasando mal, esto es lo que se les da a estas personas.

Mi única crítica sería enfocada a lo que este dinero podría hacer a lo largo de un par de semanas en lugar de todo en un solo día. Pero el impacto no sería el mismo, además, no creo que se hayan gastado una importante cantidad de dinero—el único gasto fue de la comida; sin salarios ni renta, debió haber salido muy barato el plato.
Pero más que todo esto, la intención es lo que cuenta. Aplausos a Prank It Fwd y a Break.

(Perpetrado de Priceonomics)

fael escribiendo @ 6:03 pm. Este post tiene un comentario.
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DOM 6 ABR 2014

Zelda 16×16

Iniciativas como Ludum Dare son las que nos traen frescas y nuevas experiencias. Para quien no lo sepa, este es un evento en el que, en 48 horas, hay que desarrollar un videojuego basado en una temática. El último, Demakesremakes de juegos ya existentes, pero usando una tecnología menos avanzada, una plataforma más limitada o un alcance reducido.

Y es que con tiempos tan justos, no hay de otra más que tener el mínimo concepto posible. Es Zelda 16×16 el que destaca con una fórmula muy particular.

Además de que es una gran idea con una ejecución muy justa, Ben Purdy, el autor, ha descrito su proceso completo, comenzando por probar la conversión de las pantallas en un grid de 16×16, pasando por el engine y terminando por cómo se hizo el mapa e incluso algunos hacks. El código fuente no está en Github —lo cual es una verdadera lástima—, pero Ben dice que el código está muy bien organizado y no está comprimido, listo para ser leído.

(Perpetrado de waxy)

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JUE 3 ABR 2014

Humble Bundle: PC and Android 9

Más vale tarde que nunca. Hace un par de días, Humble Bundle tuvo su más reciente lanzamiento, Humble Bundle: PC and Android 9, una categoría que nos ha traido muchas horas de entretenimiento en el pasado.

En esta ocasión, los juegos que obtendremos son Broken Sword 2, Bridge Constructor, Type:Rider, Ravensword: Shadowlands y si superamos el precio promedio, Kingdom Rush y Knights of Pen & Paper. Y el trato, como siempre ha sido: sin DRM, con claves para Steam, incluidos los soundtracks y una parte personalizable va a organizaciones sin fines de lucro.

Me considero un gran fan de Humble Bundle, pero creo que el ritmo acelerado que han tenido en los últimos meses en donde tienen un nuevo bundle cada 15 días, comienza a afectar. En esta ocasión no puedo hablar de un solo juego, los que obtenemos si pagamos arriba del promedio se ven interesantes, pero son de bajo perfil —que no tiene nada de malo—. Probablemente por ahí haya un par de joyas, pero no pondría grandes esperanzas.
Al final, por el precio de poco menos de $4 dólares, sigue siendo un buen trato. Al menos para hacer creciendo nuestra librería en Steam. Y aún hay esperanza de que lleguen unos buenos extra la próxima semana con el bonus que se abrirá la próxima semana.

P.S. FTL: Advanced Edition Después de Binding of Isacc, Faster Than Light es mi roguelike favorito, junto con el lanzamiento de la expansión gratuita, hace su debut en iPad.
P.P.S. Monaco’s Final Chapter Un año y un millón de copias después, tras un par de muy buenos updates gratuitos, Monaco cierra su ciclo. Veamos qué trae Pocketwatch Games en el futuro.

fael escribiendo @ 10:14 pm. Este post aún no tiene comentarios.
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LUN 31 MAR 2014

Google Maps: Pokémon Challenge

En otras partes del mundo el primero de abril ya lleva algunas horas. Y es en esta fecha en la que la mayoría del mundo festeja a los tontos inocentes —nosotros nos quedamos con el 28 de diciembre—. Como ya es una sana costumbre, Google se ha esmerado en mantener su sentido del humor y este año se ha aliado con Pokémon.

El trailer de Pokémon Challenge es impresionante, cuando menos.


Este es el futuro que podremos ver en la realidad aumentada en unos cuantos años. Aún no he probado el juego, pero por los comentarios que he leído, es a penas una fracción de la espectacularidad mostrada en el video. Y no me sorprende, el AR es aún una tecnología en pañales con muchas limitantes, pero que seguramente serán resueltas en los próximos años. Tal vez ahí sí podamos disfrutar de un juego como el que nos plantea Google hoy en día, veamos cuántos años tarda esto, yo apostaría por 6.

Hablando de Google, mañana se cumplen 10 años de un producto que verdaderamente le cambió la cara al correo electrónico. Gmail parecía demasiado bueno para ser cierto, pero fue una realidad que empujó a muchos competidores a ofrecer algo que hoy lo damos por un hecho—un correo electrónico en el que no tuviéramos que borrar nada. Además del Gmail Shelfie, veremos si tienen más para impresionarnos.

fael escribiendo @ 5:04 pm. Este post aún no tiene comentarios.
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MAR 25 MAR 2014

Facebook Compra Oculus VR

En la noticia más triste del día, Facebook compra la startup de realidad virtual Oculus VR. El sentimiento generalizado en torno a este movimiento es negativo. Nunca me ha gustado seguir el pensamiento colectivo, pero simple y sencillamente no le veo un buen final. Notch, creador de Minecraft, es quien más fuerte ha hablado del tema. Habiendo visto el potencial, respaldado el Kickstarter con $10 mil dólares y comprometiéndose a una versión VR de Minecraft dos semanas atrás, creo que tiene muy buenas razones para sentirse decepcionado.

El hecho de que Facebook no se dedique a los videojuegos me parece un argumento muy poco sólido; que Facebook tenga una plataforma muy poco estable y con muchos problemas sin solucionar, además de dudosas prácticas en torno a la privacidad me parecen malos indicios. Escudándose en conectar al mundo, ahora quieren no sólo tener datos en texto e imágenes, sino en realidad virtual. Esto es realmente preocupante, yo no asistiría a una consulta médica virtual siendo Facebook el intermediario.

De lo otro que nos habla la noticia es de los problemas de Kickstarter. La idea como tal es brillante—son los dueños de los proyectos quienes tienen problemas. Retrasos, engaños, documentales que son visto por todo el mundo y al último los backers, problemas con.. todo y ahora Notch, dándole $10 mil dólares —además del compromiso de llevar su juego a la realidad virtual— a unos sujetos que de un día a otro simplemente decidieron venderse al mejor postor, entre muchos otros problemas, que seguramente seguirán. Y es que en Kickstarter ni somos clientes ni inversionistas, y no hay un contrato de por medio.

fael escribiendo @ 10:17 pm. Este post tiene un comentario.
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